Farba emulsyjna jest rodzajem zawiesiny cząstek stałych w spoiwie i rozcieńczalniku z dodatkiem środków pomocniczych. Cząstki stałe stanowią pigmenty i wypełniacze, a rozpuszczalnikiem może być np. woda. Spoiwa są natomiast dyspersjami lub emulsjami polimerów akrylowych i winylowych, a także kopolimerów styrenowych, maleinowych i innych.

Farby dyspersyjne są głównie przeznaczone do malowania ścian wewnątrz pomieszczeń. Aby jednak trafiły do sprzedaży muszą one spełniać kilkanaście różnych wymogów stawianych im przez Polską Normę. Odpowiednia siła krycia, paroprzeruszczalność (musi być równa lub większa tzw. granicznemu współczynnikowi oporu dyfuzyjnego), gęstość i lepkość stanowią o dobrej jakości farby emulsyjnej. Badana jest także pod względem odporności mechanicznej powłoki.

Wyróżniamy trzy rodzaje farb emulsyjnych, stosowanych do wnętrz. Oznaczone są one jako I, II i III. Pierwszy rodzaj stanowią farby najdroższe, odporne na szorowanie , drugie jest to klasa średnia odporna na zmywanie, natomiast trzeci to najtańsze farby odporne na ścieranie na sucho. W celu dobrania odpowiedniej farby do danego pomieszczenia należy przede wszystkim określić stan, w jakim znajdują się ściany do pomalowania, a także oczekiwania w stosunku do wytrzymałości nowej powłoki malarskiej oraz oczywiście wziąć pod uwagę możliwości finansowe.

Podczas wysychania farby emulsyjne nie emitują szkodliwych substancji. Wydzielają jedynie parę wodną, przepuszczają ją, dzięki czemu ściany mogą oddychać, co z kolei chroni wnętrze budynku przed nadmiernym zawilgoceniem. Poza tym ich cechami charakterystycznymi są : wysoka wydajność, uniwersalność zastosowania, łatwość nanoszenia, a także odporność na uszkodzenia mechaniczne. Mają doskonałe właściwości kryjące – w skuteczny sposób pochłaniają wszelkie plamy i przebarwienia (np. spowodowane dymem nikotynowym). Ponadto zabrudzone ściany można w bardzo prosty sposób oczyścić – zarówno na mokro, jak i na sucho.

Emulsje nadają się do wszystkich powierzchni, występujących w pomieszczeniach zamkniętych. Z reguły jeden litr takiej farby wystarcza na pokrycie od 8 do 15 metrów kwadratowych. Następną warstwę farby emulsyjnej, ze względu na jej krótkotrwałe schnięcie można nałożyć już po około dwóch godzinach od momentu pomalowania. Całkowite wyschnięcia farby występuje w przedziale od 12 do 24 godzin, w zależności od jakości farby.