W farbach akrylowych głównym elementem są żywice poliakrylowe, które działają na zasadzie spoiwa. To właśnie w nich zawieszone są cząstki pigmentu. Szerokie zastosowanie farby akrylowe znalazły w szczególności w budownictwie, malarstwie i poligrafii.

W dziedzinie budownictwa wyróżnić można dwa rodzaje takich farb : farby emulsyjne oraz emalie do drewna i metalu (w tym emalie wodorozcieńczalne), które stanowią substytut farb olejnych oraz farb ftalowych. Ich cechą charakterystyczną jest fakt, iż rozpuszczalniklakiery akrylowe stanowi woda, co w dużej mierze neutralizuje uciążliwy zapach, a także eliminuje konieczność stosowania rozcieńczalników organicznych do czyszczenia narzędzi. Farby akrylowe ponadto tworzą trwałe, nieżółknące i elastyczne powłoki, zwykle o wykończeniu półmatowym. W różnych pomieszczeniach i rodzajach powierzchni do malowania stosowane są także , farby klejowe oraz farby zmywalne.

Farba akrylowa dzięki możliwości łatwego modyfikowania jej własności do różnych celów, znalazła również zastosowanie w malarstwie i poligrafii. W przypadku prac artystycznych mogą być kładzione grubo jako farby olejne lub cienko przezroczystymi warstwami, czyli laserunkowo. Farby stosowane przez malarzy mogą zawierać także gumę arabską i inne substancje zmieniające ich lepkość i szybkość wysychania. Nadają się do malowania każdej powierzchni, w tym również szkła. Małą wada może być to, że za pomocą farby akrylowej trudno uzyskać tzw. wrażenie ulotności, które to jest bardzo charakterystyczne dla farb akwarelowych Farby wykorzystywane poligrafii mają natomiast mniejszą lepkość od farb do malowania ręcznego. W celu przyspieszenia procesu drukowania z reguły są one utrwalane w procesie dogrzewania w temperaturze 150 stopni Celsjusza.

Farby akrylowe mają różne gęstości. Wyróżniamy farby gęste, maślane i bardzo płynne. Celu wyboru odpowiedniej dla naszych potrzeb należy najpierw poeksperymentować z różnymi farbami. Ich kolejną zaletą jest to, że doskonale się mieszają. Najlepiej mieszać je szpachelką i pamiętać aby do jasnej farby dodawać odrobinę ciemnej – nie odwrotnie. Nie ma więc potrzeby wyrzucania napoczętych farb. Obecnie na rynku farby akrylowe dostępne są w tubach, słoiczkach lub w formie puszek z rozpylaczem (spray), które to stosowane są także w technikach graffiti. Do tego rodzaju farb powinny być także stosowane specjalne pędzle. Wykonane z włosia syntetycznego, ze sprężystym i gładkim zakończeniem gwarantują prawidłowe pomalowanie danej powierzchni. Stosowane są również pędzle do farb olejnych , wykonane ze świńskiej szczeciny. Należy pamiętać, że podczas malowania pędzle muszą być stale zanurzone w wodzie, ponieważ zaschnięta farba akrylowa jest niezwykle trudna do usunięcia.